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两百年马桶创新和中国崛起

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从人类使用抽水马桶两百年的历史看,中国在民生这一基本问题上的差距,
离大国崛起就相差甚远。图为德国纽仑堡附近费伯-卡斯泰尔(Faber-Castell)
古堡中的女厕,古堡是250年前建成的。
 

夏天快过去了,回中国度假的孩子纷纷回到美国。问这些青少年回国的观感,他们十有八九会告诉说,不喜欢中国的马桶;或者更严格的说,不喜欢中国没有足够的马桶,或者根本没有马桶。厕所太臭,难以落足,是他们许多人不愿随父母回去旅游探亲的原因之一。孩子们也没法想像,为什么中国厕所里居然没有手纸。中华美食的诱惑虽然很大,但马桶反诱惑的抵制能力,看来也是不小。

美国癌症协会的优秀华裔

在费城教书时,认识一位原在美国癌症协会(ACS)工作的华裔专员。这位来自台湾的女士勤劳积极、做得很辛苦,当然也成绩斐然。一次在颁奖午宴上,我问她成功的秘诀,她说没什么秘诀,就是努力去做就好了,心态非常健康。

癌症协会当然是抗癌的,他们在社区推广防癌、查癌、治癌的观念和相关的知识。看他们忙乎时就想,癌症其实只是病痛的一种,针对每一种病症,好像都有个什么协会之类的组织,比方美国心脏协会、美国肝脏基金会、国家肾脏基金会等等。既然如此,社会对癌症、心脏病、肝炎、肾炎等疾病的捐款和投入,其实跟这些组织内员工的工作能力相关,而不是因为这些病对社会的危害有多大、或社会的需求有多大,由此而决定捐款的方向。

想到这些,有时看到诸多基金会、财团在决定捐款去向时,不免有些遗憾。这些钱是否去了它最该去的地方呢?还是仅仅去了董事会觉得重要的地方,或者有着优秀吸金高手的团体?当然,钱是人家的,爱怎么捐别人无由置喙,根本管不着。但盖茨基金会最近关于人类需要“重新发明厕所”的放款,却是不由得让人叫好。

盖茨基金会的高招

比尔及梅琳达盖茨基金会最近拨款4,150万美元,资助“重新发明马桶”的计划。抽水马桶是1700年代发明的,从那时至今,一直没有什么大的变化,当今世界也只有三分之一的人能用得上。基金会的这个项目希望新一代的厕所能够发电、回圈用水、甚至从弃物中提取水,并改善没有下水道的国家和地区的卫生状况。

盖茨之所以要解决穷国人们上厕所的问题,是因为发展中国家导致婴儿死亡的两个最主要的原因,就是缺少干净的水和如何安全处理人体的排泄。“重新发明马桶”的计划中,全球八所大学获得资金进行研究。赠款方要求新马桶必须可以独立使用,不需外接水管、下水道或电源,可以把排泄物转变成能源、洁净水或养分。

研究专案提出的主意有些还是蛮新颖的。英国一个大学的研究小组试图从固体和液体废物中回收水和盐;荷兰人的计划是用微波把废物变成气相等离子体,然后用来发电;多伦多大学一位华人教授期望用脱水、过滤和雾化,使废物变得无害。

西方媒体的美食鉴赏家在评论餐馆时,都不会忘记去厕所看看,虽然他们可能不会提及。好的厕所不太会导致加分,不好的厕所则肯定是会丢分的。其理论依据据说是,如果餐馆老板不能有余暇或金钱把这里拾弄干净,那其他东西都会打折扣,食客也不会尽兴,餐馆的生意和口碑肯定都不会好。旅馆评级时,厕所更是重要的一 环。

中美合资的北京长城饭店准备建立时,据说把厕所建在哪里,双方意见不一。

美方认为应该建在每套客房里,客人不出房门就可以如厕。这也是西方的惯常做法。但中方认为厕所味道太重,应该集中建在楼层的一端,客人必须出房间才能如厕。中方根本就不相信美方所说的,厕所建在客房 里,还会没有任何异味。不知当年的争论中方最后是怎样让步的,应该感谢中国旅馆业建设的先驱者,没闹出国际级的笑话。

中国的崛起与如厕难题

中国近来天降豪雨,把大大小小的癞蛤蟆都给连窝端走了,也把中国下水道从城市排污到雨水排放的问题全都揭示了出来。焦头烂额的当局可能真是觉得倒楣运,它们吹嘘城市建设,老天就把市区变成泽国;它们吹嘘中国高铁多么先进,和谐号就愣是在世人面前大出洋相。

世上有25亿人或世界人口的四成,完成个人任务的方法都不安全、不卫生,并经常在室外露天进行。世界上最缺乏马桶的十个国家,中国名列第三,仅排在印度和印尼之后,有五千万人在室外解决个人问题。

世界卫生组织的报告说,中国是世界上仅有的几个国家之中,城里人去室外露天厕所的比例比乡下人还高。6%的城市人口使用露天厕所,乡下只有4%。搜索“中国马桶市场”的英文,会查到3,800万个条目,看来有许多人试图在中国人如何解决私人问题上发点财。

看中国崛起了没有,会不会赶上美国,其实不用远看,也不用放大镜看,就进入千家万户看看马桶就行了。当然,中国马桶的销售目前看来在上升,现在每年卖掉1,900万套。但从上水到下水,如果让全中国的人口都用上抽水马桶,需要多少时间呢?在美国最落后的贫民窟里,都是有抽水马桶的。

世界银行提供的一个报告说,印度超越了中国。人们有理由感到吃惊吗?世银说,印度的经济增长是符合穷人利益的经济增长,而中国不是。至少在马桶的问题上,中国和印度都在同一个数量级上,离美国和日本甚至周边许多国家,都天差地别。等到海外华人的孩子都忘记了中国的马桶、空气和假互联网,中国赶上发达国家,才会多几分希望。◇

 

 

 

 

 

本文转自234期【新纪元周刊】“商管智慧”栏目
http://mag.epochtimes.com/gb/236/9660.htm

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美东时间: 2011-08-03 05:14:35 AM 【万年历】
本文网址: http://www.epochtimes.com/gb/11/8/3/n3333609.htm谢田-两百年马桶创新和中国崛起
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游客
   08/06/11 03:00:26 PM
看中国崛起了没有,会不会赶上美国,其实不用远看,也不用放大镜看,就进入千家万户看看马桶就行了。!!
游客
   08/06/11 02:54:40 PM
中国近来天降豪雨,把大大小小的癞蛤蟆都给连窝端走了. :)))))