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巴西圣保罗印象:酒池肉林中的悠闲

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八月间,去巴西最大的城市圣保罗(Sao Paulo)开会。圣保罗据说有两千万人口,是南美人口最多的城市。从机场去旅馆的路上就看得出,栏杆后高高低低的住宅区联绵不断,城市延展的很大,颇像美国加州的洛杉矶,只是不滨临海岸,但离海岸线也不太远。

这里是南半球的南部,时间上跟美国东部只差一个小时,所以几乎没有时差。八月虽然是他们的冬天,但白天气温在华氏70度左右,晚上50度,凉爽愉快。当地的人讲,这里的气候就是这样,冻不着人。

会议在圣保罗的万丽(Renaissance)酒店举行,旅馆在闹市区,与著名的保利斯塔(Paulista)大道只一街之隔。旅馆的服务无可挑剔,人们非常的热情。巴西人的肤色多种多样,从白种人到黄种人到黑人,肤色各异,面部特征不同,但都说一样的葡萄牙语,连碰到的华人,也都一口葡萄牙话。

傍晚与朋友到亚裔聚集的“Liberdade”(自由)区逛街,那里有许多华人的餐馆、店铺。街头夜市很热闹,像在天津或西安。摆摊的日本人很多,烧烤食物多具日本特色,串大虾、串天普罗、串丸子、串奶酪球现做现卖,每串巴币三元。巴西的货币是雷亚尔(Real),一美元相当于一个半雷亚尔。也就是说,烤虾串约两美元一份。巴西人均国民生产总值在九千美元左右,这价钱不算太贵,也不太便宜。不过,看起来吃的人很多,大家也都很高兴。

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巴西人对日本人有一种感恩的情节,因为日本人带来了进步。一位意大利裔人士说,外来的游客往往对巴西水果的多样性印象深刻,虽然这里土地肥沃、气候宜人,但几十年前只有苹果、芭蕉等几种水果。日本人来了后,引进、培育了许多水果新品种,所以才有今天繁荣丰富的市场。

巴西人说,葡萄牙人殖民巴西后,觉得这里的人口不够,就向中国政府要求移民,但当时的清政府不干,葡萄牙转向日本,结果日本人就来了。所以现在呢,巴西最大的亚裔是日本人,不是华人。日本移民南美的特别多,秘鲁甚至出现了日裔的总统。如果当时的中国政府开明一些,允许华人移民,炎黄子孙得以在这里繁衍,那今天的巴西总统来个中国人,也未可说呢。

虽然这是个说葡萄牙语的国家,但从族裔来说,最多的还是意大利人。本地人告诉我们,巴西人很悠闲,干什么都慢,就是开车快。出租车开得快的不得了,在圣保罗略有坡度的街道上急拐弯、上下坡,眼睛都不眨一下,让外来的人们心里忽悠忽悠的,也无可奈何。旅馆的人都能说英语,出租车司机大部份不说英语。葡萄牙语之外,许多人说意大利语、西班牙语,以及一种葡萄牙语和西班牙语的混合口语。

巴西的半宝石很有名,出产各种海蓝宝石、红宝石、黄玉,及各种水晶,如黄水晶、烟水晶、紫水晶。旅馆对面就是一家宝石店,去逛的时候,居然在楼下还要登记,里面戒备还挺森严。看着一具海蓝色燧石雕刻的工艺品,我说刻得这么薄,简直像塑料一样,向我展示的老人笑了起来。他笑得那么畅快,甚至流出了眼泪。在那一刻,我看出了巴西人的真诚,看得出来,他不会骗人。

桑巴故乡的巴西人喜欢体育、音乐、和舞蹈,看来神韵的晚会在这里会大有市场。巴西人对东方传统有善良的好奇,书店里有许多介绍中国的图书。

巴西的美食似乎结合了欧洲风格和南美的食材。一种饮料是鲜菠萝加薄荷制成的,非常可口。蔬菜中很特别的是棕榈芯制成的沙拉, 味美醇香。棕榈芯(heats of palm)从质地、颜色到口感,都有点像春笋。他们的面包,或者说叫饼干,做成像书本大的盒子一样,把它掰成碎片,用点缀着香菜的橄榄油、辣椒油蘸着吃,味道极好。餐馆里侍者特别多,二、三十个男生站在那里,随时提供服务;甜点更加诱人,有二十来种可供选择。

会议主办者为了让各国的与会者体验巴西文化,特别安排去“Fogo de Chao”就餐,观看桑巴舞和肚皮舞。 这家巴西风味的餐馆在美国的分店比在巴西还多。“Fogo de Chao”的意思,就是在地面上架起火来,直接烤肉吃。喜欢吃肉的人,到这里会高兴坏了,因为他们提供十几种牛肉、鸽肉、香肠,可以放开肚子随便吃,颇有酒池肉林的感觉。穿制服的侍者很慇懃,提着大串烤肉到处走,不停的给你往盘子里加肉。每人桌上有个圆纸片,绿色的一面翻向上,就会给你不断的加肉;红色的一面向上,就是是你不再要了。但系统不总是运作良好,翻成红色了,他们还是不停的给你加。

烤菲利牛排味道自然不错,但吃的时候,看着餐馆热心提供的一张标示着牛身上部位的图片,就有些吃不下去了。图上是一头牛,被划成21个区域,餐馆提供其中八个“最好吃”区域的肉。从工商管理、客户服务的角度看,这做法方便顾客,自不待说。但用恻隐之心衡量,它未免心硬了一点、有些残忍。想想看,在食人族的餐桌上,如果把人的身体划成若干区域,告诉食客这个、那个的部位……

原始风味的烤肉,野性的桑巴和肚皮舞,质朴而悠闲的人们,铁栏杆后的民宅,似乎期待着什么、躁动不安的社会……这,就是巴西的圣保罗。

 

 

 

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