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梅赛德斯-奔驰在美国和中国

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豪华车翘楚梅赛德斯-奔驰在中国和美国境遇大不同。
 

第一次接触豪华车,还是89年六四的时候,那时还在印第安纳的普度大学念书。那次我们一批留学生要去华盛顿DC游行,让中国驻美大使馆的官员捎话,要北京不要开枪镇压学生。去租车时,取车的哥儿们说车行的车都给租完了,没有普通车了,只剩下两辆林肯,就只好都租了下来。 从印第安纳开往华盛顿的路上,两辆林肯一前一后、风驰电掣,一帮穷学生在里面兴奋的不亦乐乎。

到了华盛顿、游行结束后,当地朋友联系我们到DC支持中国民主运动的美籍华人家过夜。把车停在他家门口时,发现他看我们的眼光有些狐疑,大概想着一帮留学生怎么开这么好的车。不过我们也没解释,就这么过去了。回来的路上,好好的开了一段。林肯房车 (Lincoln Town Car)真是宽大舒服,坐里面像坐船似的,跑90哩都平稳极了,噪音也很小,还好没给警察抓到。当时想,以后如果能拥有这么一辆 车,那该有多好。当时没意识到的,是正赶上美国豪华车品牌黄金时代的结束,因为从90年代开始,美国豪华车市场就被德国和日本给抢走了。

德皇威廉二世的名言

比较美国、日本和德国车,当然仁者见仁、智者见智,但大体差不了太多。如果把日本丰田、美国通用和德国奔驰做个比较,姑且不论车的豪华或阳春配置,只看驾驶人的感觉,它们的差别在哪呢?日本车如果说像三桅帆船,轻巧灵便,质量很好,但实地感很强,觉得离地面不远;美国车就有些像庞大的渡轮,方方正正,力大劲足,朴素结实,经久耐用;德国车相比之下,则像海上的邮轮,精致平稳,操控精确,处处透露着卓越的机械加工和性能的痕迹。怪不得开惯了德国车的人,不太愿 回到日本和美国车。

德国车的翘楚,当然是奔驰和宝马。奔驰的全名,是“Mercedes-Benz”(梅赛德斯-奔驰)。有意思的是,美国人只称“Mercedes”(梅赛德斯),而美国的华人圈更常用“奔驰”(Benz)。世界华人社区,也有称宾士、平治、朋驰的。德国人自己,据说平常上班开大众,周末旅行开宝马,去国外度假才开奔驰。在德国时,居然看到奔驰作为出租车,让人大开眼界。至于奔驰和宝马哪个更好?各自车主显然认知不同,但人们可以共同接受的是,奔驰豪华而舒适,宝马则是豪华之上再有跑车的性能。

奔驰从一开始,就是竞争的产物。公司创始人戈特利布.戴姆勒 (GottliebDaimler)和卡尔.本茨(KarlBenz)都是工程师出身,据说两人生前从来没见过面。他们各自创立的公司后来合并,才有了今天的奔驰。戴姆勒的理想,是“要么最好、要么不做”(The best or nothing)。至于“梅赛德斯”(Mercedes),那是后来加的,原来是奔驰一个奥地利经销商的女儿的名字。美国有很多女孩用这个名字,连新创立的丰田豪华品牌“莱克萨斯”(Lexus),现在也成了女孩的名字。

BMW被称为“宝马”,奔驰也和“马”有关。在德国斯图加特的奔驰博物馆,人们在见证汽车发展史之前,会先看到一匹马的雕像,上面有德皇威廉二世的名言:“我宁可相信马,因为汽车终究仅是昙花一现。”

90年代中期以前,奔驰外型方正,营造出气派大方的特色,深得商界人士喜爱。但近年来他们在外型设计上走向流线型、前卫的风格,有年轻化的趋势。其顶级的S级(S-Class)房车全球热卖,是先进电子设备的集成者。

美国的豪华车市场

在美国豪华车市场,1998年以前都是本国品牌的天下,如卡迪拉克(Cadillac)和林肯(Lincoln)。从2000年代开始,德国和日本品牌夺走 了半壁江山。超豪华系列,有罗尔斯‧罗伊斯(Rolls Royce)、本特利(Bentley)、艾斯顿‧马汀(Aston Martin)、梅巴赫 (Maybach)和马赛拉提(Maserati),但这些都不是大规模生产的。价钱10万美金以上的高性能跑车如法拉利(Ferrari)、蓝宝坚尼 (Lamborghini)和保时捷(Porsche),一般也不认为属于豪华车系列。

本田、丰田和日产(Nissan)也开发了豪华品牌,推出了讴歌(Acura)、莱克萨斯(Lexus)和英菲尼迪(Infiniti),以低价高性能和质量优势抢了不少生意。值得注意的,是韩国人在走日本人的路,现代(Hyundai)推出劳恩斯(Genesis)和雅科仕(Equus),也要分享豪华车市场的大饼。

莱克萨斯LS现在是美国销售最好的豪华车,其后是奔驰S系列和宝马7系列。销售是一回事,人心是另一回事。奔驰和宝马因为是“欧洲进口”,仍在美国人心目中占有最顶尖和豪华的印象。在美国偏远地区和中下层的许多人看来,卡迪拉克甚至还都是最好的豪华品牌。如果什么东西比方割草机是同类中最好的,美国人喜欢说,这牌子是“割草机中的卡迪拉克”。

自2008年的世界经济衰退以来,豪华车市场出现了30年代大萧条以来所仅见的重创,豪华品牌如宝马、罗尔斯‧罗伊斯、 奔驰,都在销售陡降之时削价。分析家认为,世界豪华汽车市场可能正经历着一场巨大的变革。中国奢侈品市场在火热了这些年之后,似乎也有异动,奔驰在中国市 场的走势,就很耐人寻味。

奔驰在中国市场的走势

法国媒体说,高级轿车奥迪和宝马在中国备受青睐,但奔驰却陷入 危机。今年第三季,奔驰全球销售下跌4%,但在中国猛跌20%。同时,戴姆勒的销售盈利7.5%,也不及奥迪和宝马。媒体认为,奔驰被甩到了后头,但可能 是高端汽车业坏消息的开始,是汽车业的危机波及高级轿车的先兆。

其实,奔驰在中国影响深远。老一代的上海牌,和为高干设计的“大红旗”,都以奔驰为蓝本。独裁者喜欢奔驰,比如朝鲜的金家王朝也是如此,他们奖励给听话高官的也是奔驰。但惩罚不听话高官的,最近听说是迫击炮,就是用迫击炮把不听话的给轰了。用金正恩的话说,要炸到一根头发都不留。人说伴君如伴虎,这年头伴君如伴炮筒。从奔驰舒服的皮椅到迫击炮的弹片,反差也太大了一点。

法国人发现,奔驰在中国存在形象问题。在中国,似乎宝马代表时尚,受到年轻一代的欢迎;奥迪因为大众进入中国的时机和被中国官方选择,当官的坐得最多。而奔驰呢,一般多为公司高管、公司老板所选用。

这很耐人寻味。在正常社会,如果公司高管、企业老板喜欢,那东西一定畅销,因为这些人是社会的中坚,是最有钱的。但在中国为什么这竟然不足以推动奔驰的销售 呢?非常奇怪。对此现象的解释可能是,中国豪华车的三部分买主中,因为年轻人、当官的要买宝马和奥迪,就只剩下公司老板买奔驰了。但人数相对较少的前二者居然推高了宝马和奥迪的销售,人数居多的企业家居然拉不动奔驰的销售,人们可以推断,富二代和官一代太多,而真正做实业的可能太少。◇

 

 

 

 

 

 

本文转自299期【新纪元周刊】“商管智慧”栏目
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美东时间: 2012-11-05 12:22:09 PM 【万年历】
本文网址: http://www.epochtimes.com/gb/12/11/6/n3722848.htm【谢田】梅赛德斯-奔驰在美国和中国.html
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