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美国的财政悬崖也许是好事

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美国的财政悬崖也许是好事

美国财政悬崖看来危险,但也许是好事。图为共和党和民主党领导人11月中
在会见奥巴马、讨论财政悬崖后,与记者见面。
 
 
美国大选虽然结束,奥巴马获得连任,但全美上下都意识到,一半的美国民众是不认同执政党的理念的,这些在野党的支持者担忧:美国会向何处去?美国的价值观、这些让美国能拥有当今国际地位的根本原因,是不是受到了挑战?社会分歧在经济领域的表现,就是美国目前面临的财政危机 ——财政悬崖。

奥巴马去年竞选时,采用了与共和党私下谈判的方式,寻求解决方案;他再度当选后,则计划通过积极的公开游说,为增 税和节支的减赤方案谋求公众支持。众院议长、共和党人博纳(John Boehner)也说,愿意把提高税收做为两党协议的一部分,与奥巴马合作避开财政悬崖。财政悬崖能避免吗?它真的只是一件坏事吗?

财政悬崖是怎么回事

所谓的“财政悬崖”(Fiscal Cliff),指的是在削减预算赤字和政府债务上,如果民主党和共和党议员无法缩小其间的差距,那按美国法律,从明年1月1日起,“2011年预算控制 法”(Budget Control Act of 2011)就会生效。该法律强制美国政府在从2013年1月起的10年之内,必须减支1.2万亿美元,每年削减1000多亿。因为大幅削减支出和增税自动启动,所以它被称为让国会坠落的“财政悬崖”。

美联储主席本.伯南克(Ben Bernanke)首创“财政悬崖”,他在众院金融服务委员会的会议上,用它描述这场危机。但这个名词其实是耸人听闻的警语,正如许多分析师指出的,用 “财政斜坡”(fiscal slope)或“财政山坡”(fiscal hill)之类的词可能更恰当,因为虽然明年可能面临巨大的效应,但影响应该是逐渐施加的,不是突如其来的。

法案引发多方关注,因为如果两党达不成协议,从明年起,为刺激经济成长而于2010年延长的小布什减税方案以及延长失业津贴的给付方案,也将期满失效。加税和减税方案到期,意味着许多民众将不得不缴更多的税;而那些失业的人,失业津贴不再延长,会很快枯竭。

根据国会预算办公室(CBO)的估计,该“休克疗法”会导致美国经济重新进入衰退,并使失业率升到9%以上。因为国防开支大举删减,政府供应商和承包商将流失许多合约,许多联邦政府雇员也会面临暂时的解雇。

悬崖背后的政党之争

为什么会出现“悬崖”?既然它是法律规定的,为什么法律要如此规定?为什么美国政府会自己立法,给自己设个“悬崖”,然后不得不面对“悬崖”去跳崖、坠崖、抑或填补山涧呢?

原来,去年8月,国会做为解决债务上限协议的一个部分,通过了“2011年预算控制法”。这个法案原本计划成立一个联合的“超级委员会”(Super Committee),来达成削减1.2万亿美元赤字的目标;法案并且规定,如果“超级委员会”无法完成任务,自动削减预算和增税就会生效。结果呢,“超级委员会”还真的没完成任务、没能达成减赤协议。政治运作就是如此滑稽,政治家的妥协和安排,就是这样顾前不顾后、缺乏远见。

美国财政问题 的症结,在于两党长久以来争执不休,对到底该用什么方式解决每年一万亿元的预算赤字,迟迟不能达成一致意见。2011年的预算控制法在外人看来,几乎是饮鸩止渴,是一枚“毒药丸”。因为两党都不愿让步,而大选在即,当时看来大选的结局仍然是未知数。所以,两党领导人索性把问题推后,推到大选之后。当时他们的如意算盘是,预算大幅削减和税收大幅增加,会让两党都觉得不可接受,这样双方就都有动力,要达成妥协、促成减赤。如今大选尘埃落定,他们又必须面对这个烫手的山芋;可问题是,他们只有几个星期的时间了。

财政悬崖的好处和未来

国会预算办公室(CBO)的估计是, 如果赤字突然减低,明年进入衰退的风险会增高。但他们同时指出,政府赤字和债务减低,对美国经济的长期发展是很有好处的。增税加上减支,可于明年削减预算 赤字5000亿美元,大幅改善美国政府的财政状况。而截至9月30日的2012会计年度,预算赤字高达1.1万亿美元。

国会预算办公室做了许多预测,按他们的估计,如让减税措施到期终止,预算削减从2013年开始,政府税收会逐年增加,而政府花费、赤字、债务和利息支出都会逐年减少,赤字会 从去年占GDP的8.5%减少到2021年的1.2%;而政府收入会增加到GDP的24%,超过历史平均数18%。十年削减赤字和减债会节省七万亿美元, 而如果奥巴马的政策继续,会增加十万亿美元的新债。

所以,从长远观点看,“财政悬崖”不是坏事,它甚至可能是美好未来的开端。长痛不如短痛,短痛需要决心。但问题的关键,是国会和白宫都没有足够的领导力、远见与充足的勇气,能带领民众着眼未来、克服眼下的困难。其实,“悬崖”的设置实质上是对公众严格、对政府松懈的。因为法律规定的增税,高达19.63%,而政府支出的削减,只有0.25%。

避免“悬崖”的议案正在国会流传,这些建议试图部分、或整体的改变预算控制法的某些条款,或通新法把将过期的条款予以延长。有些专家建议避免悬崖,同时设法控制长期赤字和债务。克鲁格曼(Paul Krugman)建议政府关注短期就业,不要太在意赤字。伯南克强调在长期减赤和避免经济放缓之间寻找平衡。跨党派的Domenici-Rivlin减赤 专案组的孔尼伯(Charles Konigsburg)也有类似观点。这些建议的缺陷,是不能严肃对待赤字,没有勇气正视经济的沈痾,而痛下决心做出根本改变。

民间机构如 “预算和政策研究中心”与“凯雷集团”(Carlyle Group),都给出了很好的忠告,认为如果按现行法律增税、减支,会使赤字和债务得到控制,从而为美国的长远发达奠定良好基础。让现行法律生效将创造条件,迫使立法者制定更好或更大幅度的减赤方法。显然,这些坦率和令时下的美国人立即感到痛苦的办法,如果被采纳,需要决策人物极大的勇气。

正因为赤字的困扰,美国依赖国债出售,使美国政府在道义和正义的问题上,不敢向中共流氓政权说不、理不直气不壮,因有所求也。由于社会主义的福利政策和相应的赤字,美国正步步接近希腊式的陷阱,那才是真正的财政“悬崖”。希腊已经掉下去了,美国尚能悬崖勒马。

悬崖不是悬崖,只是陡坡,也是机会。如果美国能跨越它,虽然跨越的痛苦会很剧烈,但剧烈阵痛之后,会是经济的新生。◇

 

 

 

 

 

 

 

 

本文转自302期【新纪元周刊】“商管智慧”栏目
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游客
   11/28/12 02:25:26 AM
謝生說的在理且透徹,實際大家對此事也都心知肚明。打個比方:原來已經是被政客們大打折扣的開源節流方案,臨到要兌現實施了,卻又開始“大耍無賴”!此真是滑天下之大稽!哎,政客就是政客,為了選票,什麼都幹得出,這也是民主制度的一大短板,或說————悲哀! 奧巴馬現倒有一立名之好機會:之前為選舉他是手軟嘴軟只顧選票,同流合污;現在既又選上了,應該可以堅持原則,痛改前非了!如謝生所言,為美國長遠計立下真正之“不世之功”。我等明白人且冷眼觀之吧。。。