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透过拉曼光谱看体育的世界

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图:美国职棒联盟费城人队击败坦帕湾光芒队,夺得第一百零四届世界大赛冠军。
图为费城街头的庆祝游行

上周五去学校,几乎晚了一个小时,差点儿没能赶上访问学者库玛(V. Kumar)教授的演讲。库玛是印裔学者,在国际市场营销学界很有名气;他著述甚丰,尤其以开创性的研究客户忠诚度和客户生命周期的价值,引起各国研究者的注意,他也是许多财富500强公司的管理咨询顾问。

网上的愤青和五毛党每每散布瞧不起印度、印度人,甚至诋毁印度文化和社会的言论,这实在过于浅薄,也很无知。就笔者在美国研究生院学习过的化学和市场营销两个专业看,印裔学者都非常优秀,其优秀的程度、杰出学者的数量,华裔和其他亚裔都远远不如。华裔刚刚在数理化等系科人数多了些,有人就说在美国大学开研讨会,用国语发言都行。其实,在管理的学术年会、大学院系的教授群里,印裔教授往往占到三分之一、二分之一。那些狂妄和自大的思想,充满“假大空”和“大跃进”的陋习,对民族的进步实在没有好处。

学理科的人都知道“拉曼光谱”,著名的“拉曼”就是印度人。1930年拉曼因发现“拉曼散射”(Raman scattering)得到诺贝尔物理奖,他侄子也得到了1983年的诺贝尔物理奖。并且,拉曼是第一个非白人、第一个亚洲人得到诺贝尔科学奖的。与许多得到诺贝尔奖的美籍华人不同,他是在印度受教育、在印度从事研究,而得到这一荣誉的。

有趣的是,拉曼原来还是商界人士,他大学毕业后在加尔各答的政府财务部任助理会计长。有一天,据说他下班回家路过印度科学促进会,见到其招牌,就业余的每天下班去那里做实验、搞研究,最后发现了拉曼散射效应,再后来因此得到诺贝尔奖。拉曼光谱分析现在广泛应用于物质的鉴定和分子结构的研究。人们今天记得拉曼,不是因为他曾是会计主管,而是一名物理学家。所以,这人生的道路、命运的安排,真是妙不可测、一言难尽。

话说回来,那天晚到办公室的原因,是费城(Philadelphia)的费城人(Phillies)棒球队在28年的卧薪尝胆之后,赢得第一百零四届世界棒球冠军。这下可了不得了,星期三晚比赛结束,市区就聚满了庆祝的人群,市郊也有自发的庆祝。两天后由市长办公室挑头,举行了费城历史上最大的庆祝游行,一百多万人参加。二十多年前,费城庆祝上次胜利时,从街道两边的高楼内扔出来的,是计算机穿孔卡片,今天扔的,是可以溶解在水里的彩条,进步了许多。但额外的几十万人使用城市公交系统,就足以使它瘫痪了。

体育的欣喜和狂热,能带来商业的机会。费城棒球队今年会赚两亿美元,赢球的当晚,印有“2008世界冠军”的纪念品,包括五块钱的杯子,十块钱的棒球、帽子,三、四十块钱的体恤、套头衫,和22K镀金的棒球卡,就立即卖上了。

按理说,直到那天晚上,没人知道费城队和坦帕湾光芒队之间,究竟谁会赢得冠军,但那些纪念品则是在此前就准备好了的。如果按这些东西的生产周期和运输时间来考虑,订什么货、订多少货、按什么样的组合订货,应该是几个星期前、甚至几个月前就决定了的。

如果你是费城零售商,你可以只预订费城队的东西,如果你是佛罗里达的零售商,可以只订光芒队的东西,因为这些纪念品具有很强的地域性。但制造商呢?必须未雨绸缪,两个队的帽子、体恤、套头衫都做上几万、几十万件,上面都写着“2008年世界冠军”的字样才行。当然了,冠军队只有一个,那一半印了错误讯息的帽子、体恤、套头衫该怎么办呢?

按职棒联盟(MLB)的要求,印错的东西必须销毁,不能销售。但从去年开始,印错的东西可以捐给第三世界国家,公司可以按捐赠数额抵税。这倒是一个不错的主意。“世界宣明会”(World Vision)就是实施这类捐赠的一个机构,去年他们把两百多万美元的东西送到了乍得、智利、刚果、和津巴布韦。哪天,看到一个索马里的孩子穿件印错了的、上面有“坦帕湾光芒队、2008年世界冠军”的套头衫,倒也是挺滑稽的。

庆祝中人们点燃鞭炮、大呼小叫、按汽车喇叭,都算不错,但在费城南区也有狂欢失控、汽车被烧的事情发生。混乱中一家箱包店的窗户被砸,里面的旅行箱、旅行包被一抢而空。难道需要举着行李箱子来庆祝?体育的狂热带来的乱象,不免让人摇头。

与费城人谈这件事,他们说这场胜利“证实”了自己,证明费城人不比别人差。来费城五、六年了,没觉得费城人比别人差。说来说去,人们自卑或自傲的心理,很可能是没什么根据的。证实自己随之而来的问题,是下一年,如果明年不是冠军、输了咋办?费城队经理查理·曼纽(Charlie Manuel)说明年还要赢,要年年赢、年年游行,这肯定是不可能的。

从竞技体育的本质看,它除了刺激人们恶性对抗、膨胀自我的心理外,没有太多好处,其刺激经济的好处也是短暂、小范围的。那些零售商、球队老板、体育场主会高兴起来,但那些刷卡购买高利润纪念品的百姓呢?别忘了,信用卡的卡债,也许会是下波金融危机的触发点。

体育和社会,是不是有点象那个拉曼光谱分析,镭射打上去一束,能量散射出来,会反映出人们内心或社会内部一些根深蒂固的问题。这个世界,从微观到宏观,还真是联系的很紧密呢。

 

 

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