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危机中的清道夫与转机咨询

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电影明星布里奇特·方达和父亲彼得·方达在好来坞的星光大道上。
与好来坞电影中清道夫的角色相类似,转机管理是目前经济危机中一个方兴未艾的产业。

 

 

美国以及世界经济目前都陷入深深的困境,危机之中,从个人和家庭、到企业和行业,乃至各级政府,都在苦苦思索摆脱困境之道。其实,即使在经济最萧条的时候,有些行业还是生意兴隆的;而另外一些行业,则更是从危机中找到商机、发了大财。

电影似乎就是危机中的幸运产业之一。人们发现,经济不太好的时候,电影院的生意反倒很好。也许,这是因为现实生活的场景太过严酷,沮丧的人们会从影片中、从虚拟的社会中找到一些寄托,得到解脱的希望。

以前看过一部故事片,叫“Point of No Return”。电影的中文译名有两个,一个叫“双面女蝎星”,一个叫“舐血狂花”。两个翻译得都不好,都在强调影片前半部的暴力,而忽略了后半部正的内涵。电影的主题,其实是强调命运的不由己,和人们向往自由、回归人性的本质;按英文原名,翻成“不归路”、或者“不归路的回归”也许更合适。电影由布丽姬特·方达(Bridget Fonda)主演,约翰·巴德翰(John Badham)执导。更广为华人所知的,是方达的姑姑简·方达(Jane Fonda)和祖父亨利·方达(Henry Fonda),方达的父亲彼得·方达(Peter Fonda)也是著名演员。

电影的故事大概是说,女主人公麦琪(方达饰)因陷入毒品、枪杀警察而被判死刑。在法庭上,她的冷静和矫健的身手被联邦秘密行动部门的主管看上了,执行死刑时,她被救了下来。她的真实身份已经“死亡",如果要继续活下去,就必须担当杀手。她基本上没有什么选择,只好以新的身份“尼娜”返回社会。几次执行任务之后,她就产生了摆脱控制、回归正常的、自由生活的想法。

影片中有个镜头,麦琪要把一个伊朗人家里计算机上的机密档销毁掉,这个倒卖核武器机密的富豪说,上亿人的选择是不会错的。麦琪说我不在乎,然后就把计算机硬盘给销毁了。这段对话很有意思,上亿人的思想、思路、或精神状态,就真的不会错吗?这恐怕不一定,我们已经知道,上十亿人也会出错,或处在错误的观念之中,或被恶意误导而产生误识,从而犯下错误。

影片令人印象深刻的角色,是位“清道夫”,这人专门负责在执行任务的人出现失误的时候,出来清理现场、解决后事。麦琪的同伴就是因为失手搞砸了,在惊惶失措中被冷酷的清道夫给干掉了。在清道夫准备把自己也给“清理”掉的时候,机智的麦琪先发制人、幸运的逃脱。清道夫的角色,或许会让人们意识到现实社会的冷酷,也许会给那些负有特殊使命、尤其是害人的、给邪恶政权当特务的人提个醒,知道螳螂扑蝉、黄雀在后,以及雕鸟尽、良弓藏的道理。

当然了,电影只是电影,供人娱乐,也不必太当真。但类似“清道夫”的角色,在经济生活中也是有的。美国金融危机以来,各行各业都不太景气,衰退扩大到了许多行业。最近以来,一个扮演“清道夫”的行业 - 转机和危机咨询,确非常热门,他们好象是经济危机中的弄潮儿,现在生意兴隆、事业蓬勃发展。

凤凰管理咨询公司总部位于宾州费城,在纽约、波士顿、华盛顿、佛罗里达、和亚特兰大都有分部。公司的一个常务董事和股东叫布莱恩·格理森(Brian Gleason),是我们学校的毕业生。他最近回母校演讲时提及,目前将公司扭亏增盈、调整经营战略、重新组建、进行危机和过渡管理及管理咨询的客户特别多,他们的生意很好。

格理森他们经常使用的一个办法是,在那些经营困难、资金周转不灵、陷入困境的公司里,他们作为管理顾问进入、接手之后,首先设立一个“首席重组官”(CRO,Chief Restructuring Officer)的位置,把原有的总裁、CEO(首席执行官)自动的降低了一级,然后开始工作。咨询管理中他们发现,公司内的许多经理人员尸位素餐,不知道自己在干什么。他们就挨个儿向下级的人发问,直到发现那些懂得公司运作、理解商业模式、能够真正负责的人。而这些人往往就被迅速的提拔任命,于危难之中,成为公司新的领导人。看来,危机之中,有真才实学的人,也有脱颖而出的机会。

格理森发现,他们咨询服务所面向的中等资本的公司,营业额在一亿到二、三亿美元,其最大的问题往往不是资金的流转,而是高层管理人员的失当。是人的失误,而不仅是经济和市场的问题,才造成这些公司陷入困境。通常,是这些公司还贷、还债发生困难,银行在准备接过烂摊子的时候,强迫他们接受“清道夫” - 类似凤凰咨询公司所提供的危机管理。

人们已经隐约意识到,目前金融体系的崩溃、世界经济的危机,和人类的整体败坏、道德滑坡有直接的联系。但祸兮福所依,福兮祸所伏,天理昭昭,祸福相依,我们还有机会。对目前还没有陷入危机、不需要转机管理和危机咨询的企业来说,在目前的状况下,最好是远离这些冷酷的“清道夫”。

 

要想见不到他们,最好的办法呢,似乎是反思自己,看看自己的经营是否有尸位素餐的现象,是否不那么诚实尽责、不知道自己在干什么。而这一切,归根结底,就是我们是否在严格的奉行商道、商之真道的问题了。

 

 

 

 

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