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中美貿易戰甜蜜序曲:蜂蜜戰(上)

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中美貿易戰甜蜜序曲:蜂蜜戰(上)

商管智慧(第567期 20180125)

傳聞已久的中美貿易戰,可能已經從蜂蜜開始了。圖為意大利龐貝的食品展上,一位扮演成古羅馬人的女士手持蜂蜜。(Getty Images)

 

文 _ 謝田(美國南卡羅萊納大學艾肯商學院講席教授)

 

隨著北韓的核武問題即將拉開最後解決、攤牌的一幕,中國和美國的貿易爭端正越來越鮮明的浮現在檯面之上。川普政府毫不掩飾對中美貿易巨額逆差的耐性已消失殆盡,及其遏制中國不公平貿易手段的緊迫,正開動所有的渠道,向中共表示美國的決心。觀察家認為,中美之間的貿易戰,已經箭在弦上,接下來雙方所能達成的解決辦法,就是戰爭的規模有多大,妥協和讓步的幅度有多大,及誰最先讓步,誰讓步最多的這些問題。

但實際上,雖然圍繞鋼鐵、鋁材、知識產權等等的、傳聞中的中美貿易戰還沒有開打,但這場戰爭「甜蜜」的序曲,可能已經從蜂蜜開始了;中美之間的蜂蜜貿易戰,已經打得不可開交、如火如荼。美國網路串流影視網站奈飛(Netflix)最近推出了一個系列節目,名為《腐朽》(Rotten),這個原創系列第一部的第一集,就是圍繞律師、槍支和蜂蜜展開的。並且,關於蜂蜜和蜜蜂,在蜂蜜貿易戰之外,還有一個涉及人類的、蜜蜂這種生物的巨大危機。
雙重危機一齊爆發,不僅僅是中美貿易人士面對的難題,還是世界人民面對的巨大難題。

蜂蜜,應該說是神給人最好的、最精美、最優秀的食物之一了。西方宗教描述美妙的應許地、聖地時,會用「流淌著蜂蜜」的說法;西方人形容自己的心上人,也用「Honey(蜂蜜)」一詞;古代社會貿易的對象,也都往往包括蜂蜜。以前看過一部電影,叫「當人類消失時」,假想人類如果突然從地球上消失,地球會變成什麼模樣。電影的敘述和描述非常逼真,當人類突然沒了,動物園裡的動物會全都跑出來,城市的高樓大廈會變成動物的樂園;然後,野草、樹木逐漸生長,鋼筋混凝土的建築逐漸崩塌,原來的城市變成鄉村和草原,鐵軌、鐵塔、金屬逐漸生鏽風化,人類痕跡慢慢消失,世界變成了非洲的草原和原野。一千年過後,可能只有一點點人類的物品留下,那就是一瓶蜂蜜!並且,蜂蜜還沒有變質,仍然芬芳甜蜜。

蜂蜜這東西,人們從超市買來,幾塊錢一瓶;食用的時候,一勺子挖下去,甜蜜就流入了口中,但人們往往會忘記蜂蜜形成的背後的艱辛和不易。蜜蜂必須從200萬朵花中採取花蜜(nectar),才能製作出區區一磅重的蜂蜜;我們吃了一磅的蜂蜜,就是採集了200萬朵花的精華。「花蜜(nectar)」,在希臘和羅馬神話中,也是神的飲料的稱謂。

蜜蜂必須飛行9萬英哩,等於繞地球三圈,才能採集一磅的蜂蜜。每一隻蜜蜂在其一生之中,只能製造出十二分之一茶勺的蜂蜜。也就是說,12隻蜜蜂窮其一生,才能製成一茶勺的蜂蜜。一群蜜蜂(colony)由2萬到6萬隻蜜蜂和一隻皇后組成,工蜂蜜蜂都是雄性,只能活大約6個星期,做所有的工作。

蜂蜜在東西方,都是入藥的,可以用來治療嗓子痛、消化不良和皮膚病。蜂蜜中的天然果糖(fructose)和葡萄糖(glucose),可以被身體快速的消化。運動員們都使用蜂蜜,因為可以立即提神。

植物學家說,蜜蜂用同樣的方法採蜜,已經延續了1億5千萬年了,遠遠超出了目前地球人的歷史。而且,蜜蜂是給人類提供食物的唯一昆蟲。一位探險者從埃及兩千年的古墓裡發掘出來的蜂蜜,據說還美味非常。

但令人沮喪的是,科學家們發現,我們世界的蜜蜂,卻正在消失!十幾年來,生物學家們一直在警告農業界蜂群的崩潰,這是一種叫做「蜂群崩潰失調」(colony collapse disorder,CCD)的病症。2006年至2007年,美國蜂農發現失去了30%到90%的蜂箱。許多蜂群內,工蜂大量的突然消失。沒有工蜂,蜂群就不能存活。2015年到2016年,美國5000家蜂農失去了他們44%的蜂群。不光是冬天出現蜂群的消失,夏天也出現了。

生物多樣性研究中心(Center for Biological Diversity)去年三月發表的一份報告說,他們評估了北美的1400種蜜蜂,發現其中的700多種,都瀕臨著滅絕的狀態。國際研究(Global Research)2017年11月的一份報告也指出,大規模的海洋生物的滅絕,很快就會按驚人的速度進行,而這是由於污染、水溫上升和生態環境失去造成的。報告注意到,蜜蜂養殖者從2006年開始觀察到他們的蜂群在急速減低,美國大草原各州和中西部的蜂群,甚至損失了高達70%。

如果蜜蜂真的絕滅了,那會怎麼樣呢?除了製造蜂蜜,蜜蜂還是最重要的花粉傳播者。世界上100種作物中,蜜蜂為其中的70種傳花授粉,而這70種作物餵養了地球上90%的人。
如果沒有蜜蜂,我們會失去所有蜜蜂授粉的作物,所有吃那些作物的動物也完了,超市內一半的水果和蔬菜也會沒了。除了蜜蜂,其他可以傳花授粉的物種,如蝴蝶、鳥類和甲殼蟲,也在大量滅絕。去年,聯合國甚至警告說,失去了這些傳花授粉的昆蟲,世界的糧食供應都會出問題。對人類最大的威脅,就是全球蜜蜂數量的減低。愛因斯坦當年曾經說,「蜜蜂消失五年之內,人類也就不存在了。」

過去5年,美國30%的蜜蜂、幾乎三分之一的蜂群,都消失了。並且,蜜蜂消失的速率,還在迅速增加;給蜂農帶來的損失,高達每年300億美元。美國政府對此的調查,將蜂群消失的原因歸咎於花草綠地的消失、氣候變化、殺蟲劑的使用、生存環境消失、各種各樣的病毒、甚至手機通訊塔的廣泛存在。可以說,蜜蜂的消失會帶來什麼樣的影響呢?我們人類目前的生活狀態,都會發生改變!

蜜蜂消失的另一個原因令人震驚,是人類的貪婪引起的。通常,蜂農會留下一些蜂蜜給蜂群過冬食用,這些「自產自食」的蜂蜜是具有抗菌、抗毒效能的天然食品。但蜂農們為了提高蜂蜜產量,往往用「高果糖玉米糖漿」(high fructose corn syrup,HFCS)來留給蜂群過冬食用,而不是留給它們天然的蜂蜜。這些人工製造的「高果糖玉米糖漿」,是沒有抵禦病毒的能力的!

(待續) ◇

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