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美国抄底和还富于民的难为

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图:夏威夷毛拉岛的一个海滨旅馆
 

汤姆·迪威博士是交往多年的美国朋友。一次学术会议上,他用蹩脚的国语冲我说了句什么,我没太听懂,整个误解了,结果他哈哈大笑,我们就这样认识了。汤姆的太太来自新加坡,所以汤姆对东方的东西多有了解。自佛罗里达州立大学毕业后,汤姆先去俄亥俄州一所学校教书。年前突然接到汤姆的电子邮件,说他去夏威夷了,在夏威夷大学的一个校区教市场营销。

美国大学请人时,会邀请候选人去学校参观,与院长、系主任和系里的教授们分别面谈、一起吃吃饭、聊聊天,以便互相了解。一般说来,学校会请三个候选人来校园参观,然后从中挑选一个。从找工作的人的角度看,如果有三个参观校园的机会,通常就会有一个“Offer”、就会得到一个教职了。

但是,位于夏威夷和阿拉斯加的学校,历来都有点麻烦。他们请候选人来校园参观后,给出的“Offer”经常不被接受,有人不是真心要去夏威夷或阿拉斯加定居,而把参观当成免费旅游。这样,学校只好请更多的人来参观。但这样做花费太大,毕竟来回机票加旅馆、租车、吃饭,总要几千块钱。后来学校学乖了,要候选人作出一定的承诺、有真心去执教的愿望,他们才正式邀请。

 

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图:夏威夷奥胡岛一职业冲浪选手在世界冲浪比赛中

 

问汤姆喜欢夏威夷吗,他说喜欢极了,全家都乐不思蜀。又过了些日子汤姆说,他们在夏威夷最大的岛屿上买了块临海的土地,正在盖房子呢。从施工效果图看,房子三面环水,院落很大,三栋独立建筑甬道相连,相当气派,风景极好。唯一美中不足的,就是造价太高。据汤姆讲,高的原因是人工成本高,那里不像本土有许多工钱低的“老墨”(墨西哥劳工);夏威夷人优哉游哉,不太喜欢干活。而且汤姆说,当年日本人把房价炒的很高,现在中国人好像也要炒了。

说起中国人炒买美国的土地,脑子里闪过一些最近的说法。说的是中国的外汇存底,应该用来在美国“抄底”,或者“还富于民”。想来想去,这两个不错的主意,最后恐怕都难以实现的。

中国的外汇存底快有两万亿美元了,这笔钱或者说债权究竟应该怎么办,美国有人发愁,因为这是两个多月的GDP;中国也发愁,因为这钱买不到急需的尖端武器和技术,用来进口民生产品又会冲击国内市场。因为钱的大多数是美国的债券,美国人借债必须还钱,一般人没钱还的时候,还真就不得不卖掉祖传的家业和土地。弄不好呢,最后中国外汇储备唯一的出路,还真就是购买美国的土地、“抄底”美国的房产。

当年美国兴起的时候,1803年从法国人手里买下路易士安娜,80万平方英里才付了1500万美元;1867年从俄国人手里买阿拉斯加,近60万平方英里付了720万美元。考虑百年来的通货膨胀,按购买力计算,当年的花费也就相当于今天的几亿到几十亿美元。夏威夷群岛只有一万多平方英里,价钱再高,两万亿美元大概也可以买下来了。但前提是,如果美国人肯卖的话。

美国今天显然在走下坡路,下坡的原因,有高人认为,是美国辜负了神的期许,没能履行世界警察的义务,反而与邪恶委蛇周旋。这说法很有道理,可惜今天的人们可能难于认同。但不管怎么说,卖地还债可不可能呢?也许不是不可能,但这可能要国会批准,因为美国的小学生都记得,对国旗宣誓效忠的时候有这么一句,“上帝之下,人人自由,一个国家,不可分割”。

问题的真正关键,还在于民心。如果哪届糊涂的美国政府说,要把夏威夷卖给中国,以偿还上万亿美元的债务,让那里的人们处于共产党的统治之下,会怎么样呢?事情听起来荒唐,但想像一下,也蛮有趣味。想像一下美国人民的反应,老朋友汤姆的惊讶,也是很有意思的。

“抄底”美国不成,“还富于民”又怎样呢?一些人提出了这样的设想。中国经济学家认为如何还富于民,是中国最大的挑战。也有些人认为,“还富于民”应该进行,但操作的难度很大。

操作的难度,其实不是问题。捷克查尔斯大学经济系的寇瑟达教授告诉笔者,1990年的财产归还(Restitution)是捷克社会重大的转折点,那些被捷共夺走的资产归还给了原来的拥有者。而从92年到94年的“换购计划”(Voucher Scheme),则把一千六百多家国有企业成功的进行了有秩序、和平的私有化,每个捷克人都获得了“换购凭证”(Voucher)。

中国的“还富于民”,不管是土地还民、国企的私有化,还是外汇存底的所有权转让,其真正的障碍,实际上是中国的统治集团本身。人们略微思考一下就会明白,当局对财富的控制,与其说是经济上的考虑,倒不如说是政治上的原因。因为一切的压制、镇压、和暴政的维护,都是由财富支撑的。即使在严格封锁之下,还有人把九评的小册子成集装箱运进大陆;如果真正“还富于民”,中土大德之士必定不乏巨富之人,购买一颗卫星上天,新闻封锁就会瓦解,靠谎言建立的暴政就会四分五裂。

因而,这“还富于民”的诉求,在目前的中国,仍然是“与虎谋皮”的梦想。至于夏威夷呢,还是留在爱好自由的人们的手中为好。汤姆已经答应了,等房子盖好了,我们全家去夏威夷渡假时,他会留出最好的客房。

 

 

 

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游客
   03/26/09 05:11:31 PM
好文。 “还富于民”,是美好的理想。 中国的政府比自己的过去是有所改善。 ~陈航 陈航的美国地产投资博客 http://blog.sina.com.cn/foreopen
游客
   03/15/09 11:03:09 PM
九评的小册子成集装箱运进大陆....Good!