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貿易戰火中靜觀巴拿馬運河(上)

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貿易戰火中靜觀巴拿馬運河(上)


世界貿易戰火之中,靜觀巴拿馬運河,別有一番風味。圖為海洋公主號貨輪及PTI Amazon油輪從大西洋駛入巴拿馬運河。

文、攝影 _ 謝田(美國南卡羅萊納大學艾肯商學院講席教授)

朋友問起夏天到哪裡去了,打電話也打不著;回說去巴拿馬了,因為怕電話費太貴,就一概不接電話,只通手機短訊。不用電話的那幾天,感覺其實蠻好的。朋友們以為是去美國佛州的巴拿馬城,回說不是佛州的巴拿馬城,是巴拿馬國的巴拿馬城,這才釋然。問去幹什麼了呢,跟他們開玩笑說,不是貿易戰打的火熱麼,想去巴拿馬運河看一看,數一數過往的船隻,看看從美國東岸經大西洋、加勒比海、過巴拿馬運河去太平洋、去中國和亞洲的船隻,或者從中國跨太平洋來美國的船隻,是多了一些呢,還是少了一些。

到了巴拿馬國的巴拿馬城,跟本地的人談及貿易戰的戰火,問燒到他們這裡來了沒有,他們說沒見什麼動靜。人們指著巴拿馬城外海的太平洋海面,說看看啊,海面上那麼多的船隻,正排隊等著呢,這些船隻要等上好幾天,就這麼停在海上,等待著通過巴拿馬運河。我們這面是巴拿馬運河的太平洋一端,在巴拿馬運河的大西洋(加勒比海)一端,也是一樣的情形。

很多很多年以前,最初聽到「巴拿馬」這個國家的名字,是跟「巴拿馬草帽」聯繫起來的。中國六、七十年代的時候,聽到居然有這樣一個遙遠的國度,叫巴拿馬,名字很響亮,盛產看起來很酷的一種草帽。草帽在中國農村隨處可見,但外國草帽居然可以聽起來有很洋氣、很高大上的感覺,覺得很是奇妙。但它與我們的生活未免過於遙遠,就慢慢忘了。還記得中共的宣傳中,喋喋不休的說「中國人民堅決支持巴拿馬人民的愛國正義鬥爭」(毛酋之語),但實在搞不懂中國人為什麼要這樣做。巴拿馬跟中國之前好像也沒有什麼關聯,當時涉及美洲、跟中國沾上邊的,只有「古巴糖」而已;中國好像也沒有進口巴拿馬草帽,為什麼突然抽不冷的說要支持他們反美呢?很久以後才明白,事件跟巴拿馬運河有關,其中的故事很長。 

到巴拿馬了,自然要去看看心儀已久的「巴拿馬草帽」。巴拿馬城金融中心地帶附近,靠海濱的購物中心裡,一家禮品店就有「巴拿馬草帽」在賣。草帽造型別緻,做的也很精細,編織的植物纖維很舒展,帽子也很有形狀。它跟美國的牛仔帽有些相像,但又不太一樣,沒有那麼寬邊。買了一頂戴一戴,沒有體驗到童年時代的、理想中的那種很洋氣的感覺,不免有些惆悵,太太則說戴起來很有一種鄉土式的、鄉巴佬的氣息。店老闆誠實的告訴我們,說是「巴拿馬草帽」,其實不是巴拿馬的土產,巴拿馬也根本不生產草帽。巴拿馬所有賣的草帽,都原產於厄瓜多爾(Ecuador),是厄瓜多爾的一種名為多基亞的植物編製而成。這是怎麼回事呢?原來,曾經有一位美國總統訪問巴拿馬,不曉得是哪一位,反正他在巴拿馬訪問時戴了一頂草帽,國際媒體的記者看見了,大概覺得很酷,就紛紛描述了一番。結果呢,這種草帽就因此從巴拿馬走向世界,揚名天下。人們只知道「巴拿馬草帽」,沒人知道「厄瓜多爾草帽」。厄瓜多爾這個國家呢,就只能替別人做嫁衣裳,看來還真是有點冤!

給學生們講授《國際營銷》這門課時,在國際貿易、國際金融的部分一定會談到「Dollarization」(美元化)的這個概念。其中引用的例子,就有巴拿馬。到了巴拿馬,當然要好好看看「美元化」的國家,其貨幣是怎麼運作的,一個政府居然允許其他國家的貨幣作為自己的法定貨幣,而且不發行自己的貨幣,實在是很奇妙的感覺。

「美元化」也叫「貨幣替代」(Currency substitution)、「外國鑄幣」(elminting),就是用外國貨幣跟本國貨幣同時的、平行的使用,或者乾脆只使用外國貨幣,完全不用自己的貨幣。完全採用美元作為流通貨幣的國家和地區,包括英屬維京群島、荷屬加勒比海、馬歇爾群島,和巴拿馬。「美元化」的利弊當然都有,不在這裡討論。但巴拿馬人對使用美元作為唯一流通貨幣,似乎很舒服和自然,巴拿馬本國根本不印刷鈔票(也不能印),而只鑄造一些硬幣,跟美元硬幣等值。在巴拿馬,外國人、本國人一概的只用美元現鈔就行,給你找零錢的時候,會混合使用美元硬幣和巴拿馬硬幣。

絕大多數的美元化或貨幣完全替代,都發生在重大的經濟危機之後。拉美洲的厄瓜多爾(Ecuador)、薩爾瓦多(El Salvador)和非洲的津巴布韋(Zimbabwe),都因為國家經濟崩潰而實施過「美元化」,全面使用美元作為流通貨幣。津巴布韋(Zimbabwe)的經濟崩潰,還歸功於中共的「老朋友」、35年的獨裁者、前總統穆加貝(Robert Mugabe),中共2015年的「孔子獎」就頒給了他。穆加貝涉及種族清洗,曾經屠殺了2萬人。其他得獎者還包括國民黨前主席連戰、俄羅斯總統普京等。

書房的書架上,有一張朋友贈送的人民幣紙幣,是20元面值的那種,2005年發行,背面大概是漓江風光吧,上面有精美印刷的「天滅中共就來到,退黨團隊把命保」的字樣,乍看就像是造幣廠印上去的呢。高人指點說,以後這種紙幣會非常的值錢,收藏價值極高,這我相信。但中國的其他貨幣怎麼辦呢?中共濫發鈔票,導致人民幣貶值,並且,隨著貿易戰的繼續,人民幣肯定還會繼續瘋狂的貶值。等到人民幣不行了,中國也來一個「美元化」、「貨幣替代」,或「外國鑄幣」,步巴拿馬和津巴布韋的後塵,該會是怎麼樣的情景呢?如果真的實施,中國百姓會怎樣反應?雖然施行的可能性幾乎沒有,但想一想這個可能性,也是一件挺有趣的事情。 ◇

 

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